Lan Ha, paradis du Golfe du Tonkin

Nous l’attendions depuis notre arrivée dans ce pays et nous y voilà donc enfin…
Ce paysage marin unique en son genre, cette merveille du Vietnam nous tend en effet aujourd’hui les bras. Le nom de la Baie d’Ha Long provient de légendes racontant qu’un dragon, à la force de sa queue, a façonné ce paysage morcelé reconnaissable entre tous. « Ha Long » signifie ainsi  « dragon descendant dans la mer ».
Cette merveille géologique est nichée dans le Golfe du Tonkin.

Baie de Lan Ha – Cat Ba Island – Vietnam

Cependant, tourisme de masse oblige, l’affluence et les prix de la Baie d’ Ha Long sont en progression constante. Nous avons donc opté pour une alternative moins coûteuse, plus sauvage et tout aussi magnifique : la Baie de Lan Ha, qui est sa petite sœur…

Beaucoup moins fréquentée par les bateaux de croisières, elle reste de ce fait, plus authentique. Lan Ha est ainsi plus exactement l’extension sud de la baie d’Ha Long. Elle compte de nombreux îles et îlots karstiques recouverts d’une végétation tropicale dense. On peut, sur ce site, profiter des petites criques et admirer les villages flottants de pêcheurs.
Lan Ha demeure d’ailleurs la baie où sont répertoriés le plus grand nombre de villages flottants.

Villages flottants colorés

Nous partons donc ce matin de l’embarcadère de Cai Beo, à plus d’un kilomètre du bourg de Cat Ba. Nous voilà donc sur notre bateau qui serpente entre les pics karstiques.
Clairement, là, on en prend plein les yeux. Le peu de soleil ne nous gâchera pas ce plaisir. Au contraire, la brume donne un côté encore plus mystique.

A perte de vue, on observe donc ces véritables pics de montagnes qui sortent de l’eau. Impressionnant…
Aux détours de tous ces îlots, il y a aussi des petites criques de sable blanc.

Bateau local – cat Ba Island – Vietnam
Capitaine du bateau – Cat Ba Island – Vietnam
Les premiers pics karstiques – Baie de Lan Ha – Vietnam
La Baie de Lan Ha – Vietnam

Ce qui nous a également frappé, c’est le nombre d’habitations flottantes posées au milieu de nulle part… Ce doit être ainsi toute une organisation logistique pour vivre dans ces fermes d’élevage de poissons ou dans ces cabanes de pêcheurs. Les habitations flottantes sont donc maintenues par de simples bidons en plastique.

Ces villages témoignent surtout d’une vie précaire dans ces bateaux maisons. Environ 3000 personnes vivent en fait ici toute l’année.

Village flottant – Baie de Lan Ha – Vietnam
Un village de pêcheur – Baie de Lan Ha – Vietnam
Village flottant, Baie de Lan Ha – Vietnam
Scène de vie, Baie de Lan Ha – Vietnam

Une balade en kayak est également prévue au programme ! C’est en effet le moment idéal pour pagayer dans un décor sublime. C’est surtout l’occasion de longer aussi de plus près ces impressionnants rochers karstiques calcaires. Le silence qui règne ici est impressionnant.

Bateau local Baie de Lan Ha – Vietnam
Accostage pour activité kayak, Baie de Lan Ha – Vietnam
Activité kayak dans la baie de Lan Ha – Vietnam
Le drapeau Vietnamien présent partout ! Baie de Lan Ha – Vietnam
Les kayaks prêts pour la balade dans la baie de Lan Ha – Vietnam
Kayak le long des pics karstiques, Baie de Lan Ha – Vietnam

Pendant ce temps, les chefs cuistots de l’équipage s’affèrent. Ils concoctent de succulents plats traditionnels Vietnamiens pour notre repas de midi.

La cuisine et la vaisselle qui s’entasse ! Baie de Lan Ha – Vietnam
Repas du jour sur le bateau local, Cat Ba Island – Vietnam
Après le repas, la vaisselle ! Cat Ba Island – Vietnam

L’île des Singes

Nommée aussi île Khi en raison des ananas qui y poussent partout, nous accostons à ce bel endroit après avoir traversé le village de Cai Beo et quelques îlots.
Ce petit oasis fait juste 3 kilomètres de diamètre et porte bien son nom : on rencontre donc ici plusieurs groupes de singes qui vivent en liberté.
Attention de ne pas leur donner à manger, certains risquent en effet d’être agressifs.
Nous entamons une petite randonnée plutôt sportive pour arriver au sommet (le chemin est raide, petite escalade par endroits)) afin de profiter d’une vue splendide à 360° sur la Baie.

Bateau baie de Lan Ha – Vietnam
L’île aux Singes, Baie de Lan Ha – Vietnam
Chemin pour accéder au sommet de l’île – L’île aux Singes – Vietnam
Les singes toujours présents ! Baie de Lan Ha – Vietnam
Point de vue sur la Baie – Ile aux singes – Vietnam
Singes qui a récupéré une canette ! Baie de Lan Ha – Vietnam

Décor superbe, c’est tout simplement beau, rien d’autre à ajouter… Nous sommes heureuses d’avoir pu profiter de ce petit paradis sur terre sans beaucoup de touristes.

Pic karstique – Baie de Lan Ha – Vietnam

Pour conclure, un seul conseil pour la Baie d’Ha Long. Venez sur Cat Ba Island.
Si vous souhaitez découvrir ce site unique et splendide différemment, passez par un itinéraire hors des sentiers battus plus authentique. La baie de Lan Ha reste, en effet,moins large que la baie d’Ha Long, seuls les petits bateaux peuvent s’y aventurer…
N’hésitez donc pas à venir sur Cat Ba pour explorer ce paysage hors du temps.

Baie de Lan Ha – Vietnam

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